「生憎」の読み方や意味とは?正しい使い方や英語を例文付きで解説

ビジネス用語

「生憎(あいにく)」は、期待に沿えず都合が悪いという意味です。

相手に対し、残念で申し訳ない気持ちを表すときに、何気なく使っている言葉ですが、具体的な意味や正しい使い方ができているか不安ですよね。

そこで本記事では、「生憎」の由来や正しい意味と使い方、類語や対義語まで、例文を用いて詳しく解説していきます。

ぜひ、参考にしてください。

1.「生憎」の意味と読み方

生憎

読み:あいにく

  1. 相手の期待を満たせず、申し訳ないと思うさま
  2. 都合が悪い、具合が悪い

「生憎」とは、 物事が期待通りに進まないことにより、都合が悪いことを表す言葉です。

1-1.「生憎」の由来・語源

「生憎」は、江戸時代までは「あやにく」と読まれており、「生憎」の「生」の字は、当て字です。

その後、自然に音が変化し、江戸末期から明治にかけては「あいにく」も併用され、大正以降は「あいにく」が一般化しました。

感動詞である「あや(ああ)」と、形容詞の「憎し(にくし)」が合わさった言葉であり、ある物事に対して「ああ、憎らしい」という嫌な感情を表す言葉でした。

それが転じて、今は「憎らしい状況」を残念に思う気持ちを表す言葉として使われています。

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  • 2.「生憎」の使い方と例文

    「生憎」の意味を確認したので、具体的な使い方と例文を紹介していきます。

    2-1.「生憎」はビジネスで使える敬語表現

    「生憎」は 丁寧言葉遣いのため、目上の人に対しても使える敬語表現です。

    ただし、「生憎お会いできます」や「生憎出勤しています」のように、期待や目的通りに物事が進んだときには使うことはできません。

    「生憎」の例文は以下です。

    • 生憎ですが、〇〇は只今外出中です。よろしければご用件を承ります。
    • 生憎その日は予定が入っているため、欠席させていただきます
    • 生憎、名刺をきらしておりまして、後日改めてお持ちします。
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  • 2-2.「生憎の天気」「生憎の雨」

    「生憎の天気」は、 都合の悪い天気を意味しており、主に雨の日のことです。

    一般的に晴れであれば都合が良いため、「生憎の天気」は、雨以外にも雪や曇りのときも含めて使える言葉です。

    また、「天気」の部分をより具体的に表して、「生憎の雨」「生憎の曇り空」と使うこともできます。

    例文は以下の通りです。

    • 昨日とは違い、本日は生憎の天気ですね。
    • この度は生憎の雨のなか、お越しいただきありがとうございます。
    • 本日は、生憎の曇り空ですが、開催することができて幸いです
    • 先週から生憎の空模様が続いておりますが。

    2-3.「お生憎様」

    「お生憎様(おあいにくさま)」は、「生憎」を丁寧にした言葉です。

    期待や目的にそぐわないときに、残念な気持ち、都合が悪いことを表し、目上の人に使うこともできます。

    ただし、 「お気の毒さま」という皮肉を込めた意味で使われることもあるため、注意して使うことが大切です。

    具体的には、相手の期待通りに物事が進まないときに、あえて丁寧に「お生憎様」と言うことにより、期待が外れていい気味だ、という皮肉の意味を含ませることがあります。

    そのため「お生憎様」は、場面や相手を考えて誤解のないように使いましょう。

    例文は以下の通りです。

    • お生憎様ですが、〇〇は出かけておりまして。
    • お生憎様ですが、その日は参加することができません。
    • お生憎様、私はそう簡単には騙せないわよ。
      →皮肉の意味
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  • 3.「生憎」の類語

    「生憎」の代表的な類語は以下の通りです。

    1. 折悪しく
    2. 残念ながら
    3. 運悪く、不運

    1つずつ見ていきましょう。

    類語1.折悪しく

    「折悪しく(おりあしく)」は、 「ちょうど悪いときにその事態が起こるさま」という意味です。

    物事のタイミングや都合が悪いことを表し、「生憎」の「都合が悪い」と同じ使い方ができます。

    「折悪しく」の例文は以下の通りです。

    • さっきまでは晴れていたが、折悪しく雨が降ってきた。
    • 訪問した相手は折悪しく不在でした。
    • 折悪しく、その日は予定が入っており出席できません。
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  • 類語2.残念ながら

    「残念ながら(ざんねんながら)」は、 「満足できず心残りの状態のまま」という意味です。

    「都合が悪く、すみません」というニュアンスで、「生憎」と同じように残念な気持ちを伝える場面で使います。

    しかし「残念ながら」は、「生憎」よりも断りの意味合いが強い言葉です。

    そのため、「生憎」と違い、ビジネスシーンでは目上の人に使うことは避けたい言葉です。

    「残念ながら」の例文を見ていきます。

    • 残念ながら、今回は見送らせていただきます。
    • 残念ながら、今回の件は遠慮させていただきます。
    • 誠に残念ながら、本日は欠席させていただきます。

    類語3.運悪く、不運

    「運悪く(うんわるく)」「不運(ふうん)」は、言葉の通り「運が悪いこと」を意味した言葉です。

    「生憎」と同じく、「目的にそえず、都合が悪い」ことと同じ意味で使われます。

    ただし「生憎」と違う点は、ビジネスシーンにおいて相手に対して使わないという点です。

    たとえば、以下のように言うと、相手を不快な気持ちにさせてしまいます。

    生憎ですが、〇〇は外出中です。」と言うべきところを、「運悪く、〇〇は外出中です。」と言ってしまった場合

    「運悪く」「不運」の例文は以下です。

    • あの人は、運悪く休みでした。
    • 運悪く、予定が入っているので参加できません。
    • 急に雨が降ってきて不運でした。
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  • 4.「生憎」の対義語

    「生憎」の対義語は以下の通りです。

    1. 折良く
    2. 丁度良く
    3. 運良く

    1つずつ見ていきましょう。

    対義語1.折良く

    「折良く(おりよく)」は、 「都合良く(具合良く)、その事態が起こるさま」という意味です。

    物事のタイミングや都合が良いことを表し、「生憎」の類語である「折悪しく」の対義語でもあります。

    「折良く」の例文は以下です。

    • 折良く、雨が止み外出することができました。
    • 訪問したら、折良く会うことができた。
    • 折良く、その日は予定が入っていないので出席できます。

    対義語2.丁度良く

    「丁度良く」は、 「物事が目的や期待にうまく合い、都合が良いこと」を意味しています。

    「折良く」より、タイミングが合い都合が良いことを、より強調して表現したい場面に使える言葉です。

    例文は以下のようなものがあります。

    • 丁度良く、帰ってきたところです。
    • 外に出たら、丁度良く雨が止みました。
    • 丁度良いところに来てくれました。

    対義語3.運良く

    「運良く(うんよく)」は、 「運が良い」という意味です。

    「生憎」の「都合が悪い」の反対で、「都合が良い」ことを表しており、先ほどの「折良く」や「ちょうど良く」と似た意味があります。

    しかし、運の要素が含まれているため、偶然にも都合が良いというニュアンスで使われる点が、「生憎」と「運良く」の違いです。

    例文は以下の通りです。

    • 運良く、雨が止みました。
    • 帰ろうと思ったら、運良く彼と会えました。
    • 諦めていたが、運良く買えた。

    5.「生憎」の英語表現と例文

    「生憎」は英語で、 「unfortunately」と表現します。

    「unfortunately」は、「残念ながら」「不運にも」という意味がある単語です。

    その他には、「it’s too bad that…」「I’m sorry」も、「unfortunately」と同じように使えます。

    いくつか例文を見ていきましょう。

    • Unfortunately,it’s raining(生憎、雨が降っています。)
    • Unfortunately, he is out of the office(生憎、彼は外出しています。)
    • Unfortunately, you can not attend that day(生憎、その日は出席できません。)

    まとめ

    「生憎(あいにく)」は、 「相手の期待を満たせず、申し訳ないと思うさま」「都合が悪い、具合が悪い」という意味です。

    もともとは「あやにく」と読まれており、「ああ、憎らしい」という嫌な感情を表す言葉でしたね。

    「生憎」は丁寧な言葉遣いなので、ビジネスシーンにおいて目上の人にも使える言葉です。

    相手の目的や希望にそぐわないときに、残念な気持ちを表す場面で使いましょう。

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