「有終の美を飾る」とは?正しい意味や使い方を詳しく解説!

有終の美の意味とは ビジネス用語

「有終の美(ゆうしゅうのび)」には、 「最後が素晴らしい様子・立派な結果」という意味があります。

スポーツのテレビ中継で「○○選手、有終の美を飾りました!」などという表現を耳にすることがありますが、正しい意味を知っていましたか?

「有終の美」は、スポーツだけではなくビジネスシーンでもよく使われる言葉ですので、ぜひ覚えておきたいですね。

今回は、「有終の美」の意味や使い方、英語表現、また類似・反対のことわざも合わせて紹介していきます。

1.「有終の美」の意味

「終わりが素晴らしい様子」「最後までやり遂げること」

有終の美

読み:ゆうしゅうのび

終わりが素晴らしい様子・立派な結果・最後までやり遂げること

「有終の美」は、「有終」が「美(しい)」様子であることを指します。「有終」の意味は以下の通りです。

【有終】⇒終わりをまっとうすること・やり遂げること

つまり、このまっとうした終わりが「美(しい)」と言っているので、「美しい終わり方」というニュアンスです。

また、「有終の美」は「有終之美」と漢字表記で四文字熟語で表すこともできます。

ただし、漢字表記の場合は「立派な終わり」というより 「始めるのは簡単だが、最後までまっとうするのは難しい」といった意味になります。

文字として表記する場合には、ニュアンスの違いにも注意しましょう。

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  • 「有終の美を飾る」とは

    「有終の美」は、「有終の美を飾る」という形で使われる機会が多く、意味は以下の通りです。

    【有終の美を飾る】⇒最後を立派に飾る・素晴らしい結果にする

    「飾る」には、「美しさ・立派さを添える」という意味があります。

    そのため、既に立派である 「有終の美」をさらに美しくきらきらと輝かせたようなニュアンスです。

    「有終の美」の由来

    「有終の美」は、中国の詩に由来します。

    中国最古の詩集である「詩経(しきょう)」には、以下のような詩があります。

    初め有らざるなし、よく終わりあるはすくなし

    これは、 「初めはやる気があってやり遂げようと思っていても、実際に立派にやり遂げるのは難しい(やり遂げる人は少ない)」と言う意味です。

    この詩より「しっかりとやり遂げるのは立派な終わり方だ」という意味で、「有終の美」の言葉が生まれました。

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  • 2.【シーン別】「有終の美」の使い方

    「有終の美」は、「有終の美を飾る」の他にも「有終の美となる」「有終の美で終える」といったフレーズで使われます。

    このようなフレーズは、以下のシーンでよく用いられます。

    では、それぞれのシーンごとに「有終の美」の使い方を見ていきましょう。

    2-1.退職シーンで

    退職の場合は、 「仕事や業務を最後までやり遂げた」「素晴らしい終わり方だった」というニュアンスで、「有終の美」を用います。

    自分の退職で「有終の美」を使う時は、「みんなのおかげでやり遂げられた」という意味を込めて感謝の気持ちを一緒に添えます。

    一方、上司などが退職する場合は、「有終の美」を使うことで、相手を褒め称えるニュアンスを表すことが可能です。

    では、以下の例文で「有終の美」の退職シーンでの使い方を参考にしてみてください。

    • 【自分の退職】⇒みなさんのお蔭で、有終の美を飾ることができました。ありがとうございました。
    • 【人の退職】⇒○○さんは、頼もしいリーダーとして優秀な成績を収め、有終の美で終えられました。

    2-2.引退シーンで

    スポーツや部活の引退の場面では、 引退前の最後の試合で優勝したり引退前の最後のコンクールなどで賞をとったりした際に「有終の美」が使われます。

    プロスポーツ選手の引退試合では、優秀な成績をおさめたときに「○○選手、有終の美を飾りました!」と称えるフレーズをよく聞きますね。

    では、以下で引退シーンでの「有終の美」のフレーズを確認しましょう。

    ○○先輩は高校最後のコンクールで金賞を受賞され、有終の美を飾られました。

    2-3.卒業シーンで

    卒業シーンでは、特に立派な成績を収めていない場合でも 「勉学を最後までやり遂げた」という意味で、「有終の美」を使います。

    ただし、自分たちの力だけでは学業を最後までまっとうすることは難しいはずなので、先生や保護者に対する感謝の気持ちを添えると良いでしょう。

    卒業シーンでは、以下の例文のように「有終の美」を使います。

    先生方や両親のサポートがあって、高校生活を有終の美で終えることができました。ありがとうございました。

    3.「有終の美」の英語表現

    有終の美の英語表現

    「有終の美」を英語で表現したい場合は、以下のフレーズを用いることができます。

    1. crowing glory(最後を飾る栄光)
    2. end successfully (成功で終わる・立派に終わる)

    ①の crowing glory は名詞なので「有終の美」として、②の end successfully は「有終の美を飾る」というように動詞として使います。

    では、以下の例文でそれぞれのフレーズの使い方を確認してみましょう。

    1. His last game was a crowing glory.(彼は最後の試合を、有終の美で終えた。)
    2. My boss ends his entire work successfully.(上司は、立派に業務をまっとうし有終の美を飾った。)
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  • 4.「有終の美」の類語・ことわざ

    有終の美の類語

    「有終の美を飾る」には、以下のような類似ことわざがあります。

    では、それぞれのことわざについて詳しく見ていきましょう。

    4-1.掉尾を飾る(ちょうびをかざる)

    「掉尾を飾る」は、「とうびをかざる」と読むこともありますが、一般的には「ちょうびをかざる」と言います。

    意味は 「事を立派に終えること・見事に締めくくること」です。

    「掉尾」には以下の意味があります。

    【掉尾】⇒最後の方で盛り上がってくる様子・終盤

    この「盛り上がり」を表す「掉尾」を「飾る」ことから、「最後を美しく仕上げる」と言ったニュアンスになります。

    では、「掉尾を飾る」を使った例文を見ていきましょう。

    今シーズン最後の試合で、掉尾を飾った

    4-2.立つ鳥跡を濁さず

    立つ鳥跡を濁さず」は、 「最後を綺麗な状態で終わらせること・自分の過ごした場所を綺麗にして去る」という意味です。

    例えば、新幹線を降りる時にごみを持ち帰るという行為は「立つ鳥跡を濁さず」と表されることがあります。

    他にも、仕事を転勤・退職する際に、自分の仕事を綺麗に片づけて去っていくようなことも「立つ鳥跡を濁さず」と言います。

    では、他の例文も見ていきましょう。

    彼女は彼と別れたけれど、何の未練も残さず、まるで立つ鳥跡を濁さずだ。

    5.「有終の美」の反対ことわざ

    有終の美の反対語

    「有終の美」の反対の意味では、以下のことわざや四文字熟語があります。

    5-1.晩節を汚す(ばんせつをけがす)

    「晩節を汚す」は、 「今まで高い評価を得ていたのに、最後になって評価を落とすようなことをする」という意味があります。

    「晩節」には以下の意味があります。

    【晩節】

    1. 年末
    2. 季節の終盤
    3. 人生の終わり

    このように、何かの物事の最後を表す言葉で、これを「汚す」と言っているので「今まで気づいた地位や名声を地に落とす」と言うニュアンスです。

    では、「晩節を汚す」を使った例文を以下で確認していきましょう。

    せっかく今まで頑張ってきたのに、前回の発言は晩節を汚すものだったよ。

    5-2.竜頭蛇尾(りゅうとうだび)

    「竜頭蛇尾」は、 「初めの勢いが続かず、最後には衰退する様子」を表します。

    漢字表記から分かるとおり、頭は竜のように勢いがあるのに対し、尾っぽは蛇のように細く弱々しくなるニュアンスです。

    「竜頭蛇尾」は以下の例文のように使います。

    彼の活躍は、まさに竜頭蛇尾だったな。

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  • まとめ

    「有終の美」は、「最後が素晴らしい様子・立派な結果・立派にやり遂げる」と言う意味です。

    「有終の美を飾る」というフレーズで使われることが多く、引退・退職・卒業といった締めくくりの場面で、賞賛の意を込めて用います。

    また、自分のやり遂げた功績について「有終の美」を使う時は、あくまでも「周りの力添えがあったからこそ」という感謝の意も一緒に伝えるようにしましょう。

    「有終の美」を正しく使いこなすことで、最後の最後まで「素晴らしい」と思われる人材になりたいですね。

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